Walter Farber

Professor of Assyriology Emeritus

Ph.D. University of Tübingen, 1973,
Dr. Phil. Habil. University of Munich, 1979.
Taught at Chicago from 1980 until 2013.

Special Interests

Akkadian Language, Akkadian Literature, Mesopotamian Religion, Magic and Medicine.

Walter Farber got his education and Ph.D in Germany, where he studied Assyriology (Akkadian and Sumerian), Hittitology (Hittite and Hurrian), Egyptology, and Comparative Linguistics. He came to Chicago in 1980. He has published on Akkadian, Sumerian, Hurrian and Elamite texts spanning three millennia and a large geographic area. In his research and teaching, he has covered all major dialects and text genres of Akkadian. Many of his contributions, including several books, have been devoted to the study of the Akkadian magico-medical corpus and its relationship to literary genres (poetry, prayers, incantations), oral traditions, archaeological artifacts, and the history of science. He considers himself a textual philologist whose task is the elucidation of the exact wording and meaning of a text through strict grammatical, lexical and contextual analysis, with the ultimate goal of a better understanding of idiomatic and technical expressions in a long dead language.

His works include the publication of many cuneiform texts of different genres, as well as lexical, grammatical and bibliographical studies. His contributions have covered such diverse topics as morpheme order in Hurrian; the Akkadian notion of, and terms for "blindness"; elements of oral poetry in Babylonian lullabies; drugs and drug use in Ancient Mesopotamia; the deification of an Old Akkadian king; observations on plays on words in royal rituals of the first millennium B.C.; the use of apotropaic amulets, as reflected in texts and artifacts; or the trade in vegetable plants in the Old Assyrian period.

For many years, an evil Babylonian demon called Lamashtu has played a central role in his research, and in 2014, he finally published his new edition of all texts relating to her and her obnoxious activities which mainly afflict babies and their mothers. His 1988 book on rituals for the magical protection of babies (in German, "Schlaf, Kindchen, schlaf!") also sprang from this long-term project. An earlier monograph ("Beschwörungsrituale an Ißtar und Dumuzi", Wiesbaden 1977) explored the development of an elaborate magical composition during several centuries, when it adjusted to changes in popular religion and official cultic practices.

Walter Farber was a member of the editorial board of the Chicago Assyrian Dictionary until its completion in 2010, and he is a co-editor of the series "Mesopotamian Civilizations." Since his retirement in 2013, he has continued his scholarly writing, and also still acts as curator of the Oriental Institute’s Tablet Collection, but can now allot more time to other facets of life, like hiking, music, and philately.

Education

selected Publications

  • Zu einigen Enklitika im Hurrischen. -- Orientalia (Or.) 40 (1971) 29-66
  • Der Nachlass der Ribatum. -- Welt des Orients (WO) 7 (1973) 18-24
  • Eine Inschrift Sargons II. aus Til Barsip. -- Revue d’Assyriologie (RA) 67 (1973) 163-164 [co-author K. Kessler]
  • ina KUS DU.DU.BI) = ina maski tasappi. -- Zeitschrift für Assyriologie (ZA) 63 (1973) 59-68
  • Eine elamische Inschrift aus der 1. Hälfte des 2. Jahrtausends. -- ZA 64 (1974) 74-86
  • Saghulhaza mukil res lemutti. -- ZA 64 (1974) 87-95
  • Wehe, wenn ... ! -- ZA 64 (1974) 177-179
  • Ein neuer Feldkaufvertrag aus Fara. -- WO 8 (Festschrift H. Petschow, 1975) 178-184 [co-author G. Farber]
  • Zur Datierung der Felsinschrift von Saih-Han. -- Archäologische Mitteilungen aus Iran (AMI) N.F. 8 (1975) 47-50
  • Von ba und anderen Wassertieren. -- Journal of Cuneiform Studies (JCS) 26 ("1964", app. 1967) 195-207
  • "Grosspförtner Nedu" und ein Problem neubabylonischer Schreibertradition. -- ZA 66 (1976) 261-275
  • gu-sur.-- Archiv Orientalny (ArOr) 45 (1977) 148-156
  • Beschwörungsrituale an Istar und Dumuzi: Atti Istar sa harmasa Dumuzi.-- Veröffentlichungen der Orientalischen Kommission, 30. Wiesbaden (Franz Steiner) 1977
  • Zwei medizinische Texte aus Assur. -- Altorientalische Forschungen (AoF) 5 (1977) 255-258 [co-author H. Freydank]
  • Drogerien in Babylonien und Assyrien. -- Iraq 39 (1977) 223-228
  • Stilistische Variation oder Grammatik? -- RA 73 (1979) 88
  • Kampfwagen (Streitwagen), philologisch. -- Rellexikon der Assyriologie (RlA) 5/V-VI (1980) 336-344
  • Texts and Collations from the Deutsches Museum, München. -- JCS 32 (1980) 119-126
  • Drogen im Alten Mesopotamien - Sumerer und Akkader. -- Rausch und Kriminalität: Drogen im Kulturvergleich I (Köln 1981; paperback reprint Reinbeck b. Hamburg, 1983) 270-290
  • Zur älteren akkadischen Beschwörungsliteratur. -- ZA 71 (1981) 51-72
  • Altbabylonische Adverbialbidungen auf -ani. -- Zikir sumim (Festschrift for F.R. Kraus, Leiden 1982) 37-47
  • Lamastu. -- RlA 6/V-VI (1983) 439-446
  • Die Vergöttlichung Naram-Sins. -- Or. 52 (Festschrift for A. Kammenhuber, 1983) 67-72
  • Mittelassyrische Mehlspeisen. -- AoF 11 (1984) 110-114
  • Altbabylonische Urkunden aus Babylon: Eine Nachlese. -- ZA 74 (1984) 67-75
  • Akkadisch "blind". -- ZA 75 (1985) 210-233
  • Associative Magic: Some Rituals, Word Plays, and Philology. -- Journal of the American Oriental Society (JAOS) 106 (1986) 447-449
  • Rituale und Beschwörungen in Akkadischer Sprache. -- Texte aus der Umwelt des Alten Testaments II/2 (Gütersloh 1987) 212-281
  • Tamarisken - Fibeln - Skolopender: Zur philologischen Deutung der ‘Reiseszene’ auf neuassyrischen Lamastu-Amuletten. -- American Oriental Series 67 (Festschrift for E. Reiner, 1987) 85-105
  • Neues aus Uruk: Zur "Bibliothek des Iqisa". -- WO 18 ("1987", app. 1988) 26-42
  • Schlaf, Kindchen, schlaf! Mesopotamische Baby-Beschwörungen und -Rituale. .-- Mesopotamian Civilizations, 2. Winona Lake (Eisenbrauns) 1988
  • Dämonen ohne Stammbaum: Zu einigen mesopotamischen Amuletten aus dem Kunsthandel. -- Studies in Ancient Oriental Civilization 47 (Festschrift for H. Kantor, 1989) 93-108
  • Vorzeichen aus der Waschschüssel: Zu den akkadischen Bade-Omina. --Or. 58 (1989) 86-101
  •  (W)ardat-lili(m). -- ZA 79 (1989) 14-35
  • ki-sikil-u-da-kar-ra. -- DUMU-E-DUB-BA-A (Festschrift for Å. Sjøberg, Philadelphia 1989) 149-153
  • Lamastu, Enlil, Anu-iksur: Streiflichter aus Uruks Gelehrtenstuben. -- ZA 79 (1989) 223-241
  • Magic at the Cradle: Babylonian and Assyrian Lullabies. -- Anthropos 85 (1990) 139-148
  • Mannam luspur ana Enkidu: Some New Thoughts About an Old Motif. -- JNES 49 (1990) 299-321
  • Salim-ahum Revisited. -- Annual Review of the Royal Inscriptions of Mesopotamia Project (ARRIM) 9 (1991) 13-16
  • Hanum kauft Gadagada: Eine altassyrische Selbstverkaufs-Urkunde. -- AulOr. 8 (1990) 197-205
  • Altassyrisch addahsu und hazuannu, oder von Safran, Fenchel, Zwiebeln und Salat. -- ZA 81 (1991) 234-242
  • Forerunners and Standard Versions: A Few Thoughts About Terminology. -- The Tablet and the Scroll (Festschrift for W.W. Hallo, Bethesda 1993), 95-97
  • Zur Orthographie von EAE 22: Neue Lesungen und Versuch einer Deutung. -- Die Rolle der Astronomie in den Kulturen Mesopotamiens (Grazer Morgenländische Studien 3, Graz 1993), 247-257
  • pisan-dub-um-mi-a-ka. -- Vom Alten Orient zum Alten Testament (Festschrift für W. von Soden, AOAT 240, Kevelaer/Neukirchen-Vluyn 1995), 73-84 [co-author Gertrud Farber].
  • Witchcraft, Magic, and Divination in Ancient Mesopotamia. -- Civilizations of the Ancient Near East (ed. J. Sasson), vol. III (New York 1995) 1895-1909
  • Istu api ilâmma ezezu ezzet: Ein bedeutsames neues Lamastu-Amulett. -- Ana sadê Labnani lu allik: Festschrift für Wolfgang Röllig (Kevelaer/Neukirchen-Vluyn, 1997) 115-128.
  • Bit rimki - ein assyrisches Ritual? -- Assyrien im Wandel der Zeiten (HSAO 6: 39. RAI, Heidelberg 1997) 41-46
  • marat Anim, oder: Des Anu Töchterlein (In Singular und Plural, Text und Bild). -- Festschrift for Rykle Borger zu seinem 65. Geburtstag am 24. Mai 1994: tikip santakki mala basmu (Groningen, 1998) 59-69
  • Dr. med. Apil-ilisu, Marat-Anim-Straße (am Ebabbar-Tempel), Larsa. -- In: Munuscula Mesopotamica: Festschrift für Johannes Renger = AOAT 267 (Münster, 1999) 135-150
  • Zwei spätbabylonische Verpflichtungsscheine. -- In: Assyriologica et Semitica: Festschrift for J. Oelsner = AOAT 252 (Münster, 2000) 47-51 [co-author M. P. Streck].
  •  “... But She Refuses to Take the Silver!” The Strange Case of the assat rabi sisi’e. -- In: Veenhof Anniversary Volume (Leiden 2001) 137-143
  • Die Keilschrifttexte der Ägyptologischen Sammlung, München. -- ZA 91 (2001) 207-224 [co-author, with G. Farber]
  • Das Püppchen und der Totengeist (KBo 36, 29 II 8-53 u. Dupl.) -- ZA 91 (2001) 253-263
  • Von einem, der auszog, ein  gudu zu werden. -- In: Literatur, Politik und Recht in Mesopotamien: Festschrift für Claus Wilcke = OBC 14 (Wiesbaden 2003) 99-114 [co-author G. Farber]
  • Wer kennt die Zahlen, nennt die Namen? -- In: Festschrift für Burkhart Kienast = AOAT 274 (Münster 2003) 65-78 [co-author, with G. Farber]
  • Singing an ersemma for the Damaged Statue of a God. -- ZA 93 (2003) 208-213
  • How to Marry a Disease: Epidemics, Contagion, and a Magic Ritual Against the “Hand of the Ghost.” -- In: Magic and Rationality in Ancient Near Eastern and Graeco-Roman Medicine (Leiden 2004) 117-132.
  • Neues aus Sippar-Iahrurum (In margine VS 29). -- Welt des Orients 35 (2005) 48-55
  • Lamaßtu – Agent of a Specific Disease, or a Generic Destroyer of Health? -- In: Disease in Babylonia (Leiden – Boston 2007)137-145
  • Ein altbabylonisches Inventar von Hausgeräten. -- In: Festschrift for H. Hunger (WZKM 97, 2007) 185-192
  • Imgur-Sîn und seine beiden Söhne: Eine (nicht ganz) neue altbabylonische Erbteilungsurkunde aus Ur, gefunden wahrscheinlich in Larsa. -- In: Festschrift for R.D. Biggs (s. no. 145, Chicago 2007) 65-80
  • De Brevitate Vitae tupsarruti: Carmen amoebaeum vel zamar mi˙ri. -- In: Proceedings of the 51st Rencontre Assyriologique Internationale (= SAOC 62, Chicago 2008) 433-434
  • Reiss aus, Übel! Komm herein, Wohlstand! – In: Studies in Ancient Near Eastern World View and Society Presented to Marten Stol (Bethesda 2008) 11-18
  • Lamashtu and the Dogs. – Proceedings of the 50th RAI, Skukuza: Journal for Semitics 16/3 (2007) 635-645
  • Die einleitende Episode des Erra-Epos. – In: Festschrift für Karl Hecker (Altorientalische Forschungen 35, 2008) 262-267
  • Istar und die Ehekrise: Bemerkungen zu STT 257, RA 18, 21ff. (“Tisserant 17”), und STT 249. – In: Von Göttern und Menschen: Festschrift für Brigitte Groneberg = Cuneiform Monographs 41 (Leiden/Boston 2010) 73-85.
  • Die Keilschrifttexte der Bayerischen Staatsbibliothek München. – In: u du-ga-ni sa mu-ni-ib-du: Ancient Near Eastern Studies in Memory of Blahoslav Hruska (Dresden 2011) 73-90 [co-author, with G. Farber]
  • Surpu. – Reallexikon der Assyriologie 13/III-IV (2012) 329-332
  • The Gibson Collection at the Oriental Institute, Chicago. – In: The Ancient Near East, A Life! Festschrift Karel Van Lerberghe= Orientalia Lovaniensia Analecta 220 (Leuven 2012)191-208 [co-author G. Farber]
  • Poetry of Assyria and Babylonia. – In: The Princeton Encyclopedia of Poetry and Poetics, 4th ed. (Princeton/Oxford 2012) 95-97 [co-author E. Reiner†]
  • Lamastu-Beschwörungen zwischen Schulunterricht und medizinischer Praxis. – In: Wissenskultur im Alten Orient (= CDOG 4, Wiesbaden 2012) 225-235
  • Lamastu: An Edition of the Canonical Series of  Lamaßtu Incantations and Rituals and Related Texts from the Second and First Millennia B.C.–Mesopotamian Civilizations, vol. 17: Eisenbrauns 2014
  • Iddin-Nabû sepir sa gardu. – In:Extraction + Control: Studies in Honor of Matthew W. Stolper (= SAOC 68, Chicago 2014) 63-66