Walter Farber

Professor of Assyriology

Ph.D. University of Tübingen, 1973, Dr. Phil. Habil.,
University of Munich, 1979.
Teaching at Chicago since 1980.

Special Interests

Akkadian Language, Akkadian Literature, Mesopotamian Religion, Magic and Medicine.

Walter Farber got his education and Ph.D in Germany, where he studied Assyriology (Akkadian and Sumerian), Hittitology (Hittite and Hurrian), Egyptology, and Comparative Linguistics. He came to Chicago in 1980. He has published on Akkadian, Sumerian, Hurrian and Elamite texts spanning three millennia and a large geographic area. In his research and teaching, he has covered all major dialects and text genres of Akkadian. Many of his contributions, including two books, have been devoted to the study of the Akkadian magico-medical corpus and its relationship to literary genres (poetry, prayers, incantations), oral traditions, archaeological artifacts, and the history of science. He considers himself a textual philologist whose task is the elucidation of the exact wording and meaning of a text through strict grammatical, lexical and contextual analysis, with the ultimate goal of a better understanding of idiomatic and technical expressions in a long dead language.

His works include the publication of many cuneiform texts of different genres, as well as lexical, grammatical and bibliographical studies. His contributions have covered such diverse topics as morpheme order in Hurrian; the Akkadian notion of, and terms for "blindness"; elements of oral poetry in Babylonian lullabies; drugs and drug use in Ancient Mesopotamia; the deification of an Old Akkadian king; observations on plays on words in royal rituals of the first millennium B.C.; the use of apotropaic amulets, as reflected in texts and artifacts; or the trade in vegetable plants in the Old Assyrian period.

For many years, an evil Babylonian demon called Lamaßtu has played a central role in his research, and he is still working on a new edition of all texts relating to her and her obnoxious activities which mainly afflict babies and their mothers. His monograph on rituals for the magical protection of babies (in German, "Schlaf, Kindchen, schlaf!", Winona Lake 1988) is a fruit of this long-term project. An earlier monograph ("Beschwörungsrituale an Ißtar und Dumuzi", Wiesbaden 1977) explored the development of an elaborate magical composition during several centuries, when it adjusted to changes in popular religion and official cultic practices.

Walter Farber is a member of the editorial board of the Chicago Assyrian Dictionary, and co-editor of the series "Mesopotamian Civilizations."

Education

Recent Publications

  • Zu einigen Enklitika im Hurrischen. -- Orientalia (Or.) 40 (1971) 29-66
  • Der Nachlass der Ri¢cent;batum. -- Welt des Orients (WO) 7 (1973) 18-24
  • Eine Inschrift Sargons II. aus Til Barsip. -- Revue d’Assyriologie (RA) 67 (1973) 163-164 [co-author K. Kessler]
  • ina KUÍ DU`.DU`.BI) = ina maßki taßappi. -- Zeitschrift für Assyriologie (ZA) 63 (1973) 59-68
  • Review: G. van Driel, The Cult of Aßßur. -- Bibliotheca Orientalis (BiOr.) 30 (1973) 433-436
  • Atti¢cent; Ißtar ßa ™armaßa Dumuzi. -- Dissertation (Ph.D.) Tübingen 1974.
  • Eine elamische Inschrift aus der 1. Hälfte des 2. Jahrtausends. -- ZA 64 (1974) 74-86
  • Sag™ul™aza muki¢cent;l re¢cent;ß lemutti. -- ZA 64 (1974) 87-95
  • Review: H. Limet, E™tude des documents de la pe™riode d’Agade™. -- WO 8 (1974) 118-123.
  • Review: F.R. Kraus, Vom mesopotamischen Menschen der altbabylonischen Zeit und seiner Welt. -- WO 8 (1974) 124-128
  • Wehe, wenn …! -- ZA 64 (1974) 177-179
  • Indices. -- ZA 64 (1974) 311-317
  • Ein neuer Feldkaufvertrag aus Fa¢cent;ra. -- WO 8 (Festschrift H. Petschow, 1975) 178-184 [co-author G. Farber]
  • E’igi’il. -- RA 69 (1975) 190
  • Zwei Wortzeichen. -- RA 69 (1975) 190-191
  • Zur Datierung der Felsinschrift von Íai™-Óa¢cent;n. -- Archäologische Mitteilungen aus Iran (AMI) N.F. 8 (1975) 47-50
  • Indices.-- ZA 65 (1975) 316-320
  • Von ba und anderen Wassertieren. -- Journal of Cuneiform Studies (JCS) 26 ("1964", app. 1967) 195-207
  • Review: D. Goltz, Studien zur Altorientalischen und Griechischen Heilkunde. -- BiOr. 33 (1976) 329-333
  • "Grosspförtner Nedu" und ein Problem neubabylonischer Schreibertradition. -- ZA 66 (1976) 261-275
  • Indices. -- ZA 66 (1976) 313-321
  • gu-sur.-- Archi™v Orienta™lny (ArOr) 45 (1977) 148-156
  • Beschwörungsrituale an Ißtar und Dumuzi: Atti¢cent; Ißtar ßa ™armaßa Dumuzi. -- Veröffentlichungen der Orientalischen Kommission, 30. Wiesbaden (Franz Steiner) 1977
  • Zwei medizinische Texte aus Assur. -- Altorientalische Forschungen (AoF) 5 (1977) 255-258 [co-author H. Freydank]
  • Drogerien in Babylonien und Assyrien. -- Iraq 39 (1977) 223-228
  • Review: A. Salonen, Vögel und Vogelfang im Alten Mesopotamien. -- Zeitschrift der Deutschen Morgenländischen Gesellschaft (ZDMG) 127 (1977) 115-120
  • Indices. -- ZA 67 (1977) 309-315 [co-author G. Farber]
  • Bibliographischer Schlüssel zu den von A. Falkenstein in AnOr 28-30 verwendeten Siglen. -- Edzard/Farber/Mayer, Analecta Orientalia 29A, Roma (Pontificio Istituto Biblico) 1978, 57-70
  • Review: R. Labat, Textes Litte™raires de Suse (MDP 57). -- BiOr 34 (1977/78) 337-342
  • Zu einem Gudea-Nagel aus Surg™ul. -- RA 72 (1978) 190-191
  • Indices. -- ZA 68 (1978) 312-318
  • Stilistische Variation oder Grammatik? -- RA 73 (1979) 88
  • Review: H. Hunger, Spätbabylonische Texte aus Uruk I. -- ZA 69 (1979) 300-304
  • Indices. -- ZA 69 (1979) 311-316
  • Kampfwagen (Streitwagen), philologisch. -- Rellexikon der Assyriologie (RlA) 5/V-VI (1980) 336-344
  • Review: A.K. Grayson, Babylonian Historical-Literary Texts, and Assyrian and Babylonian Chronicles (TCS 5). -- Or. 49 (1980) 271-274
  • Texts and Collations from the Deutsches Museum, München. -- JCS 32 (1980) 119-126
  • Review: Vorderasiatische Schriftdenkmäler 19 and 20 (H. Freydank, Mittelassyrische Rechtsurkunden und Verwaltungstexte, and L. Jakob-Rost/H. Freydank, Spätbabylonische Rechtsurkunden und Wirtschaftstexte aus Uruk). --Mundus 17 (1981) 115-118
  • Drogen im Alten Mesopotamien - Sumerer und Akkader. -- Rausch und Kriminalität: Drogen im Kulturvergleich I (Köln 1981; paperback reprint Reinbeck b. Hamburg, 1983) 270-290
  • Gudea, Backstein L, Tonnagel L und Steintafel A. -- RA 75 (1981) 94-95
  • Zur älteren akkadischen Beschwörungsliteratur. -- ZA 71 (1981) 51-72
  • 42. Krummholz. -- RlA 6/III-IV (1981) 250-252
  • Review: E. Stone/P. Zimansky, Old Babylonian Contracts from Nippur I. -- Or. 50 (1981) 452-458
  • Altbabylonische Adverbialbidungen auf -a¢cent;ni. -- Zikir ßumim (Festschrift for F.R. Kraus, Leiden 1982) 37-47
  • Review: F. Köcher, Die Babylonisch-Assyrische Medizin Band V-VI. -- BiOr. 39 (1982) 592-599
  • Laba¢cent;‰u. -- RlA 6/V-VI (1983) 409-410
  • Labbu. -- RlA 6/V-VI (1983) 411
  • Lamaßtu. -- RlA 6/V-VI (1983) 439-446
  • Die Vergöttlichung Nara¢cent;m-Sîns. -- Or. 52 (Festschrift for A. Kammenhuber, 1983) 67-72
  • Review: R. Caplice, Introduction to Akkadian. -- Journal of Near Eastern Studies (JNES) 42 (1983) 309-312
  • Review: C. Zaccagnini, The Rural Landscape of Arrap™a. -- BiOr. 41 (1984) 141-145
  • Early Akkadian Incantations: Addenda et Subtrahenda. -- JNES 43 (1984) 69-71
  • Review: S. Greengus, Old Babylonian Tablets from Ishchali and Vicinity. -- JNES 43 (1984) 346-350
  • Mittelassyrische Mehlspeisen. -- AoF 11 (1984) 110-114
  • Review: H. Klengel, Altbabylonische Urkunden aus Babylon, VS 22. -- Mundus 20 (1984) 202-204
  • Altbabylonische Urkunden aus Babylon: Eine Nachlese. -- ZA 74 (1984) 67-75
  • Review: H. Freydank/C. Saporetti, Nuove Attestazioni dell’Onomastica Medio-Assira. -- Or. 53 (1984) 419-422
  • Review: H. Steible/H. Behrens, Die Altsumerischen Bau- und Weihinschriften Bd. I-II. -- Mundus 20 (1984) 189-191
  • Comments and Collations to M.I. Hussey’s Copies. -- Yale Oriental Series, Babylonian Texts 11 (Early Mesopotamian Incantations and Rituals, ed. J. van Dijk, New Haven 1985) 59-74 [for a partial reprint, see below, no. 109]
  • Review: B. Menzel, Assyrische Tempel. -- JNES 44 (1985) 337-341
  • Review: H. Behrens/H. Steible, Glossar zu den Altsumerischen Bau- und Weihinschriften. -- Mundus 21 (1985) 270-271
  • Akkadisch "blind". -- ZA 75 (1985) 210-233
  • Review: G. Ries, Prolog und Epilog in Gesetzen des Altertums. -- ZA 75 (1985) 315-316
  • Ashkalon - A Cuneiformist’s Note. -- Oriental Institute News and Notes 97 (1985) 4
  • Review: O. Muscarella (ed.), Ladders to Heaven. -- JNES 45 (1986) 60-62
  • Review: L. Jakob-Rost/J. Marzahn, Assyrische Königsinschriften auf Ziegeln aus Assur, VS 23. -- Mundus 22 (1986) 104-105
  • Associative Magic: Some Rituals, Word Plays, and Philology. -- Journal of the American Oriental Society (JAOS) 106 (1986) 447-449
  • Review: G. McEwan, Texts from Hellenistic Babylonia in the Ashmolean Museum, OECT 9. -- Or. 55 (1986) 468-472
  • Review: G. Heintz, Index documentaire d’El Amarna. -- JNES 46 (1987) 65-68
  • Lilû, Lili¢cent;tu, Ardat-lilî. -- RlA 7/I-II (1987) 23-24
  • Rituale und Beschwörungen in Akkadischer Sprache. -- Texte aus der Umwelt des Alten Testaments II/2 (Gütersloh 1987) 212-281
  • Tamarisken - Fibeln - Skolopender: Zur philologischen Deutung der ‘Reiseszene’ auf neuassyrischen Lamaßtu-Amuletten. -- American Oriental Series 67 (Festschrift for E. Reiner, 1987) 85-105
  • Review: Th.G. Pinches, Neo-Babylonian and Achaemenid Economic Texts, CT 55-57. -- JNES 46 (1987) 239-240
  • Nochmals zu Gudea, Backstein L: Eine Berichtigung. -- RA 80 ("1986", app. 1987) 188
  • Hans Martin Kümmel 30.12.1937-30.7.1986: Nachruf und Bibliographie. -- ZA 77 (1987) 1-6
  • Review: A. Tsukimoto, Untersuchungen zur Totenpflege (kispum) im alten Mesopotamien. -- Mundus 23 (1987) 298-300
  • Review: V. Donbaz/ A.K. Grayson, Royal Inscriptions on Clay Cones from Ashur Now in Istanbul. -- JNES 47 (1988) 218-219
  • Neues aus Uruk: Zur "Bibliothek des Iqi¢cent;ßa". -- WO 18 ("1987", app. 1988) 26-42
  • Schlaf, Kindchen, schlaf! Mesopotamische Baby-Beschwörungen und -Rituale. .-- Mesopotamian Civilizations, 2. Winona Lake (Eisenbrauns) 1988
  • Review: J.V. Kinnier Wilson, The Legend of Etana. -- JNES 48 (1989) 155-156
  • Review: S. Greengus, Studies in Ishchali Documents. -- JNES 48 (1989) 157
  • Review: J. van Dijk, Literarische Texte aus Babylon, VS 24. -- Mundus 15 (1989) 102-103
  • Dämonen ohne Stammbaum: Zu einigen mesopotamischen Amuletten aus dem Kunsthandel. -- Studies in Ancient Oriental Civilization 47 (Festschrift for H. Kantor, 1989) 93-108
  • Vorzeichen aus der Waschschüssel: Zu den akkadischen Bade-Omina (Íumma a¢cent;lu, 43. nis™u). --Or. 58 (1989) 86-101
  • Review: I.M. Diakonoff/S.A. Starostin, Hurro-Urartian as an Eastern Caucasian Language. -- ZA 78 ("1988", publ. 1989) 314-316
  • (W)ardat-lilî(m). -- ZA 79 (1989) 14-35
  • ki-sikil-u›-da-kar-ra. -- DUMU-E¤-DUB-BA-A (Festschrift for Å. Sjøberg, Philadelphia 1989) 149-153
  • Lamaßtu, Enlil, Anu-ik‰ur: Streiflichter aus Uruks Gelhrtenstuben. -- ZA 79 (1989) 223-241
  • Review: Oikumene - Studia ad historiam antiquam classicam et orientalem spectantia, 4. -- ZA 79 (1989) 291-293
  • Review: A. Livingstone, Mystical and Mythological Explanatory Works of Assyrian and Babylonian Scholars. -- BiOr. 46 (1989) 107-114
  • Magic at the Cradle: Babylonian and Assyrian Lullabies. -- Anthropos 85 (1990) 139-148
  • Mannam lußpur ana Enkidu: Some New Thoughts About an Old Motif. -- JNES 49 (1990) 299-321
  • Review: K. Watanabe, Die adê-Vereidigung anlässlich der Thronfolgeregelung Asarhaddons. -- ZA 80 (1990) 160-164
  • Review: Ch. Rüster/E. Neu, Hethitisches Zeichenlexikon. -- Mundus 26 (1990) 219-221
  • VS 19,47, bi¢cent;t ™aßi¢cent;mi, und ein i-Modus im Mittelassyrischen? -- Nouvelles Assyriologiques Brèves et Utilitaires (NABU) 1990/4, 92-94
  • Review: V. Donbaz, Keilschrifttexte in den Antiken-Museen zu Stambul II. -- Aula Orientalis (AulOr.) 8 (1990)
  • Íalim-a™um Revisited. -- Annual Review of the Royal Inscriptions of Mesopotamia Project (ARRIM) 9 (1991) 13-16
  • Óanum kauft Gadagada: Eine altassyrische Selbstverkaufs-Urkunde. -- AulOr. 8 ("1990", publ. 1991) 197-205
  • Review: A.K. Grayson, Assyrian Rulers of the Third and Second Millennium BC (to 1115 BC), RIMA 1. -- Or. 59 ("1990", publ. 1991) 544-549
  • The City Wall of Babylon - A Belt Cord? -- NABU 1991/3, 45-46
  • Mehr Perlen für Be¢cent;lat-par‰e¢cent;. -- NABU 1992/1, 17
  • Altassyrisch adda™ßu¢cent; und ™azuannu¢cent;, oder von Safran, Fenchel, Zwiebeln und Salat. -- ZA 81 ("1991", publ. 1992) 234-242
  • Review: N. Postgate, The Archive of Urad-Íeru¢cent;a and his Family. -- JNES 52 (1993) 59-60
  • Review: F. Joannès, Archives de Borsippa: La famille Ea-ilûta-bâni. -- JNES 52 (1993) 60-61
  • Forerunners and Standard Versions: A Few Thoughts About Terminology. -- The Tablet and the Scroll (Festschrift for W.W. Hallo, Bethesda 1993), 95-97
  • Zur Orthographie von EAE 22: Neue Lesungen und Versuch einer Deutung. -- Die Rolle der Astronomie in den Kulturen Mesopotamiens (Grazer Morgenländische Studien 3, Graz 1993), 247-257
  • Review: J. Koch, Neue Untersuchungen zur Topographie des babylonischen Fixsternhimmels. -- OLZ 88 (1993) 385-389
  • pisan-dub-um-mi-a-ka. -- Vom Alten Orient zum Alten Testament (Festschrift für W. von Soden, AOAT 240, Kevelaer/Neukirchen-Vluyn 1995), 73-84 [co-author Gertrud Farber].
  • Collations par W. Farber. -- In: J. Bottéro, Textes culinaires Mésopotamiens (Mesopotamian Civilizations 6, Winona Lake 1995), 237-244 [partial reprint of above, no. 59(1985)].
  • Witchcraft, Magic, and Divination in Ancient Mesopotamia. -- Civilizations of the Ancient Near East (ed. J. Sasson), vol. III (New York 1995) 1895-1909
  • Mohn (philologisch). -- RlA 8/5-6 (1995) 344-345
  • muk®l re¢cent;ß lemutti. - RlA 8/5-6 (1995) 410
  • Review: Stefan M. Maul, ‘Herzberuhigungsklagen’: Die sumerisch-akkadischen Erßa™unga-Gebete. -- JNES 55 (1996) 59-61
  • Review: W. von Soden, Aus Sprache, Geschichte und Religion Babyloniens: Gesammelte Aufsätze. -- JNES 55 (1996) 59
  • Review: F.A.M. Wiggermann, Mesopotamian Protective Spirits. -- JAOS 116 (1996) 263-265
  • qanu’ummi qanu’um. -- N.A.B.U. 1996/3, pp. 71-72 no. 80
  • Ißtu api ®lâmma eze¢cent;zu ezzet: Ein bedeutsames neues Lamaßtu-Amulett. -- Ana ßadî Labna¢cent;ni lu¢cent; allik: Festschrift für Wolfgang Röllig (Kevelaer/Neukirchen-Vluyn, 1997) 115-128.
  • B®t rimki - ein assyrisches Ritual? -- Assyrien im Wandel der Zeiten (HSAO 6: 39. RAI, Heidelberg 1997) 41-46
  • Myrrhe. B. Philologisch. -- RlA 8/7-8 (1997) 536-537.
  • Review: T. Longman III, Fictional Akkadian Autobiography: A Generic and Comparative Study. -- JNES 56 (1997) 228-230
  • 121. Zu Gzt. 1711 (V. Donbaz, AoF 25, 177f., Abb. 1 und Taf. III).-- N.A.B.U. 1998/3, pp. 84f. no. 91
  • ma¢cent;ra/a¢t Anim, oder: Des Anu Töchterlein (In Singular und Plural, Text und Bild). -- Festschrift for Rykle Borger zu seinem 65. Geburtstag am 24. Mai 1994: tikip santakki mala baßmu (Groningen, 1998) 59-69
  • Did Kulunnum "carry a campaign" against Anzabazuna of Simurrum? -- N.A.B.U. 1998/4, pp. 121f., no. 129
  • Review: M. Salvini, Geschichte und Kultur der Urartäer. -- JNES 58 (1999) 137-138
  • Reviews: A.K. Grayson, Assyrian Rulers of the Early First Millennium BCI (1114-859 BC) = RIMA 2, and D.R. Frayne, Old Babylonian Period (2003-1595 BC) = RIME 4. -- Orientalia 68 (1999) 292-294